Die katholische Kirche hat einen neuen Papst: Franziskus I. Geboren als Jorge Mario Bergoglio, wird der 76-Jährige weniger als einen Monat nach dem Rücktritt von Papst Benedikt XVI. das Ruder der Kirche übernehmen. Es ist noch unklar, wie Franziskus I. führen wird, aber eines ist sicher: Der neue Pontifex wird einen vollen Terminkalender haben.

Der kürzlich in den Ruhestand getretene Papst Benedikt XVI. und sein Vorgänger Johannes Paul II. hatten beide Arbeitstage, die von 5 Uhr morgens bis 23 Uhr oder sogar bis Mitternacht dauern konnten, sagte Don Briel, der Direktor des Zentrums für katholische Studien an der Universität St. Thomas in Minnesota.

„Das Papsttum hat eine viel sichtbarere, prominentere Rolle eingenommen und ist infolgedessen viel anstrengender in Bezug auf seine Verpflichtungen geworden“, so Briel gegenüber Live Science. [Heiliges Dream Team? Die berüchtigtsten katholischen Heiligen]

Die Aufgaben eines Papstes

Die allgemeine Stellenbeschreibung für die Rolle des Papstes lautet: Oberhaupt der katholischen Kirche und Bischof von Rom. Der Papst ist auch das Oberhaupt des souveränen Stadtstaates Vatikanstadt.

Für den Alltag bedeutet dies, dass der Papst, in diesem Fall Papst Franziskus I., sowohl politische als auch religiöse Aufgaben hat. Der Papst trifft sich mit Staatsoberhäuptern und unterhält diplomatische Beziehungen zu mehr als 100 Ländern. Er hält Liturgien ab, ernennt neue Bischöfe und reist.

Er arbeitet jedoch nicht wie ein Firmenchef, der sich in die lokale und tägliche Arbeit der regionalen Pfarreien einmischt, so Briel.

„Er blickt auf einen sehr breiten Überblick über die Weltkirche, die Kirche als Ganzes“, sagte er. [Heiliger oder Faulpelz? Testen Sie Ihr religiöses Wissen]

Ein typischer Tag beginnt früh mit einer Privatmesse, an der das Hauspersonal teilnimmt, so Briel. Nach dem Frühstück wird der Vormittag damit verbracht, Episteln oder formelle Mitteilungen sowie andere Werke der religiösen Gelehrsamkeit zu schreiben. Ein Großteil des restlichen Tages wird wahrscheinlich mit Treffen mit Bischöfen und politischen Führern aus aller Welt verbracht.

Der Papst wendet sich auch direkt an die Gläubigen, indem er die Pilger bei den Generalaudienzen begrüßt, die in der Regel mehrere Tausend bis Zehntausend Menschen anziehen. Briel nahm an Benedikts letzter Generalaudienz in Rom im Februar teil, zu der 200.000 Menschen kamen, wie er sagte.

An wichtigen Feiertagen wie Ostern hält der Papst große Liturgien im Petersdom oder anderswo in Rom. Er reist auch um die ganze Welt und hält Messen für Zuhörer, die Fußballstadien füllen.

Zwischen den Päpsten

Diese ununterbrochenen Aufgaben sind relativ neu, so Briel. Vor Papst Paul VI., der von 1963 bis 1978 im Amt war, reisten Päpste selten und hatten weniger politische Aufgaben. Da die Kirche immer mehr zu einer diplomatischen Kraft geworden ist, ist die Rolle anspruchsvoller geworden, um der zusätzlichen Verantwortung gerecht zu werden.

Wenn das Papstamt vakant ist, kommen all diese Aktivitäten jedoch zum Erliegen. Alle kurialen Ämter bleiben in der Schwebe, so Briel. Daher wurden während des Konklaves keine wichtigen Entscheidungen getroffen und keine neuen Bischöfe ernannt.

„Die Kardinäle als Kongregation haben die allgemeine Verantwortung, Routineentscheidungen zu treffen, aber nichts grundlegend Außergewöhnliches, also ist es einfach ein Zustand der Pause“, sagte Briel vor der Wahl von Franziskus I.


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